Beväpnade säkerhetsvakter börjar med allvarliga patruller i centrum

CHICO R Town Downtown Coalition sprintade till en början måndagsmorgon med hjälp av en rengöringsbrigad och säkerhetspatruller i centrala kärnan. Innan många företag hade till och med öppnat sina dörrar för dagen, var klienter från Jesus Center upptagen med att skrubba gångvägar och plocka upp skräp. När dagen gick vidare gick väpnade säkerhetspatruller från dörr till dörr för att presentera sig för att lagra ägarna och se vilka som är intresserade av sina fria tjänster. ‘Det var verkligen en ansträngning som behövdes och många människor slog in för att få det att hända. Det kommer att bli en mycket uttömmande insats,’ sade koalitionsmedlem Doug Guillon. ‘Det kommer att göra skillnad i centrum.’ Med hjälp från affärsmän, fastighetsägare och samhällsorganisationer, kom programmet samman på några korta veckor. Målet är att göra Chico nöjesvänligt för besökare och invånare genom att ta itu med socialt och kriminellt beteende på privat egendom. Med privat finansiering är koalitionen stöder två månaders privata säkerhetspatruller i centrum och uppvärmningsbrigaden. Efter semestern kommer det att undersöka ansträngningarna för att avgöra om och hur det ska fortsätta. Klädd i gröna byxor, svarta skjortor, märken och midjeband som innehåller olika kombinationer av peppar Spray, Tasers, batons och pistoler började säkerhetsansvariga göra sig kända. Private Protection serverar för närvarande 100 platser i Chico, inklusive Chico Area Recreation District och tillsyn jontjänster för Chico Police Department. I sina två år som tjänar samhället har dess vakter inte haft några större våldshändelser och gjort tre arresteringar, säger operationerna Lt. Ryan Spehling. Många av vakterna är utexaminerade av en brottsbekämpningsakademi och använder den som ett steg för en karriär, säger Spehling. Företagets ägare är tidigare poliser. Till dess att vakterna spenderar mer tid i centrum, sa han att de inte vet vilka problem de kommer att vara mest effektiva i att ta itu med, sade Spehling. De ska försöka diffusa situationerna på egen hand, och om det behövs, ring Chico polis för stöd. ‘Att bara vara avskräckande kan vara en stor inverkan,’ sa han. ‘Och vi är ögon och öron för lokal brottsbekämpning.’ ägare verkade stödja idén. ‘Vi har haft mycket problem med gatubarn,’ säger Trevor Joyner, medeägare till Bidwell Title Escrow. Hemlösa eller transienter sitter regelbundet på affärsplanterarna, röker marijuana och vägrar att lämna, sade han och anställda som anländer tidigt på morgonen måste ofta använda andra ingångar när de primära blockeras genom att sova människor. I mer än en gång har transienter blivit aggressiva när de bad om att lämna. Joyner sa att det skulle vara bra att ha ett sätt att ta itu med sådana problem, vilket han också känner att plåga andra affärer. På måndagen följdes patrullerna av orangevårdade R Town volunteers. Liksom Downtown Ambassadors kommer de att rikta folk till nödvändiga tjänster och rapportera eventuella problem som de ser till säkerhetsvakterna. Som volontär Laurie Maloney gick med två vakter måndag och adresserade både hemlösa och företagsägare med namn, sa hon i slutändan att staden behöver mer brottsbekämpning, men tills dess kanske R Town kan vara en utgångspunkt. Hon hoppas att fler företag ska arbeta tillsammans för att hitta lösningar, inklusive de som går utöver säkerheten. ‘Vi har att göra med många olika människor här, så det kommer att ta många olika resurser för att lösa detta,’ sa Maloney. Bill Such, verkställande direktör för Jesus Center, sa att han är glad att vara involverad i R Town. Visserligen nervös om beväpnade vakter, Sådana sa att han vill vara en del av någon lösning som hjälper de hemlösa och behövande. Han identifierade fyra Jesus Center-klienter för att delta i rengöringsbrigaden, där de betalas för att städa två timmar om dagen, sex dagar i veckan. På måndag frivilliga två andra kunder att hjälpa till gratis. ‘Det kommunicerar med samhället att människor vill arbeta och de kan bara inte hitta jobb vid denna tidpunkt,’ säger man. ‘Det ger dem en möjlighet vi hoppas kunna ansluta sig till näringslivet och hitta annat arbete också.’ Det hjälper också till att radera negativa uppfattningar som människor kan ha om hemlösa, som sagt. Han skulle så småningom älska att se Jesus Center-kunder bli fulltidstvättare i centrum. ‘Jag är bara glad över att kunna få människor ur sin situation och till anställning, även om det bara för några timmar ‘, sa han. ‘Vem vet vad detta kan leda till.’ Fler R-volontärer behövs, och något ekonomiskt stöd skulle uppskattas, sa Guillon.